Windows Vista:写在Windows XP退出历史之时

美好的事物大抵都有一个尽头,比如Windows XP,比如LogMeIn免费帐号。Windows XP实际上代表了微软公司的上一代开发思想,这种思想影响下的产品,比如Windows Server 2003及其衍生版本,都是非常稳定、易用而且节省资源的。微软公司的习惯大抵是对于过期产品下手非常狠,出了新一代产品以后,就马上开始打击旧产品,恨不得弄得旧产品如同没有存在过一样。不知道是不是大家的感受和我一样,对于微软旧产品的支持,特别是一些比较具体的操作问题,微软官网可能做的是最差的。大多数的技术资料,都仅仅在TechNet上放了一些链接,指向一些官样文章和根本莫名其妙的补丁下载,并且还经常失效。反而是一些第三方网站替微软承担了旧产品的支持工作,替人找软件、找驱动什么的。要我说的话,就算微软不再对某种产品提供新的支持了,最起码应该提供某种方便的渠道,把它所有出过的补丁列齐了,甚至应该提供一个大的补丁包,让人们下载完只要运行一下就更新到最终的补丁状态这才合理嘛。甚至如果说真正地要搞文化建设的话,就弄个微软博物馆(Microsoft Meusem),然后陈列出它所有做过的产品,岂不是很拉风?不过,这件事估计不会做了,因为这背后也有法律原因的。微软由于在早期产品中集成过一些与Java有关的东西,然后不得不同意永远都不在通过任何渠道分发这些产品了,这包括曾经红极一时的Windows 2000Office XP等等。这些软件现在就算在最高等级的MSDN订阅中,也是下载不到的了。

可能不这样做也不行吧,微软出品过的好东西太多了,如果不逼着用户升级,用户真的是可以一直用下去的。这个情况和电灯差不多,其实电灯早就可以一直点亮超过100年了,但是这么一来照明企业就不要生存了,所以只能强制推行标准将其寿命规定为很短的一两年。这就是资本主义存活所必须要求的强制报废原则,逼着消费者不断地重复购买或更新换代。就比如说Windows XP在我的电脑上运行得好好的,我为什么要升级呢?因为你不升级,很多更新版本的应用就不能使用了,首当其冲的就是微软自己生产的应用:Office、Internet Explorer等等,不给你用新版本了。然后以微软的影响力,再通过推行软件标准或各种经济手段,软硬兼施地让成千上万家生产在Windows上运行的软件的企业在推出新版本软件时,不再支持Windows XP。那么你说,不要紧,我不用新版本的软件还不行吗?Office 2003、Internet Explorer 8我也够用了。那么接下来,更严重的问题就会出现。比如,新的硬件不出针对Windows XP的驱动了,你买了一台新的打印机,结果用不了,这要不要命?还有,你的电脑也是有强制报废设计的,过了几年,肯定要这里那里零件坏掉,坏掉你就没办法,只能或者换零件或者整台电脑都换掉。新的电脑可能连最基础的硬件,比如CPU和内存,都不支持Windows XP了,这么一来你还能坚持得下去吗?打印机你咬咬牙说我不用也罢,内存你不用的话连开机都开不了。所以实际上要逼用户升级操作系统是不难的,从上游的应用和下游的硬件一起发力,根本不愁用户不就范。苹果公司不也一样吗?买了一个四代的iPod Touch,结果不给你升级iOS 7。而不升级iOS 7,就有一部分应用装不了,你想用这部分应用吗?再花钱升级iPod Touch吧。所以明眼人都能看出来,整个IT界的产业链是联系得非常紧密的,从底层的硬件,到驱动,再到操作系统,再到应用程序,环环相扣,哪一层都不能出问题。哪一层想要推行强制报废了,只要其他层级一配合给压力,就肯定能达到目的。

所以,Windows XP是死定了。但是我得说,如果说最惨的微软操作系统的话,那还轮不到它。有什么比死还惨?当然就是生不如死。我是说Windows Vista啦,现在无论是大大小小的论坛,还是微软官方的说法,说到Windows XP即将停止支持这件事,都会异口同声给出升级建议:Windows 7,或是Windows 8,或是Windows 8.1(以7和8.1为多)。同志们哪,你们这么说话的时候,考虑过Windows Vista的感受吗?好歹Windows Vista Service Pack 2还在支持周期内呀!尽管我当年黑Vista的文章犹在,并且在Windows 7发布之前很久就已经在《电脑报》上撰文给出过我对于Vista和7的命运预测,可是也不用这么给我面子吧。既然这么无视它,为什么不干脆厚道一点,和Office 2003一样,也顺手杀掉算了?

说句公道话,过了这么多年,回头来看看Windows Vista,会发现其实它也并不是完全没有可圈可点之处的。

首先,Windows Vista是提供了系统自带的邮件收发桌面软件的末代Windows产品。不知道大家注意到没有,虽然说Windows 7的使用体验还是不错的,但是它偷偷地把本来一直和Internet Explorer联合发布的邮件收发桌面软件给去掉了,连一声招呼也没打。这个邮件收发桌面程序一直到Windows XP,都还叫做Outlook Express,到了Windows Vista里面,被改名成了Windows Mail并且不再允许下载Outlook Express了,而到了Windows 7以后还是可以下载和使用Windows Mail的,但已经成了不推荐的选项(推荐安装的是一个名字暧昧的所谓Windows Live Mail客户端软件),并且默认是不安装的了。到了Windows 8和Windows 8.1里面,倒是又有了一个系统自带的邮件收发软件,但已经不是桌面软件了,这个软件名字就叫做邮件,但是质量和体验都非常不敢恭维:好像只能用于收发微软帐户绑定的那个邮箱里的邮件,并且经常出各种奇怪问题。总之,从“开箱即具自定义邮件功能”的意义上说,Windows Vista可能是末代Windows了。

其次,Windows Vista的工具栏上默认带有快速启动(Quick Launch),这表明它带有Windows XP时代的遗风。在Windows 7中,如果真想找回快速启动也不是不可能,但是实在比较折腾。

再次,Windows Vista令人讨厌的UAC用户体验现在回想一下也未必就真的那么差劲。说白了,这也是一种选择,就是每次遇到问题总是提示用户作出决定的选择。Windows 7及以后的版本中那种自以为是地替用户作了许多决定的选择,真的就是更好的吗?或者说,仅仅通过配置也可以达到同样效果的Windows Vista,为什么就应该受到那么严重的诟病呢?

就把我称为保守派吧,但是每一代Windows操作系统其实都有它的存在理由,在产品支持周期还未完结之时,所有的Windows Vista用户理应受到更多的支持,至少是关心,而不是受到商业偏好的喜爱就厚此薄彼才对嘛。Windows Vista居然和Windows XP支持的最高版本的Office和Visual Studio版本一样,都是2010版本,这其中的歧视含意也太明显了吧。我实际上远不是传统的保守派呢,在微软的新产品推出时我总是比较早期尝试的用户之一,包括Surface Pro这种性价比简直令人无语的产品。我觉得微软公司应该更公正地对待其推出的产品,特别是操作系统产品。因为应用程序毕竟选择余地大,能够研发的企业也多,但是操作系统却是每天都要用的,价格并不便宜而且选择很少。

无论如何,随着Windows XP支持的终止,Web版本的Microsoft Update也要进入老年期了,现在唯一还在使用它的是Windows Server 2003产品线的服务器操作系统,显然对它的维护也已经处在非常漫不经心的状态了,很多匪夷所思的缺陷是之前几乎不可能出现的。还有Security Essentials,明天之后也不会再针对Windows XP用户发布更新了。这其实是蛮过分的事情,不发软件更新也罢了,连病毒定义也不更新这就有点儿过了。现在市面上的反病毒软件说实在话,我就没有很放心的。凡是打着警察旗号进驻电脑的,都几乎可以肯定是流氓无疑,更何况还只是打着保镖旗号的呢。其实安全解决方案是最应该由操作系统厂商自家出品的了,而且是最应该由操作系统厂商负责到底的。在这一点上,我觉得我不能对微软公司的做法表示完全苟同。但事已至此,我只能说,尽可能选择国外收费软件吧,有很多还是提供了非常好的中文版本的,其实我知道我说了也没啥用。

无论如何,Windows XP所代表的“Golden old days”就要过去了,感伤也好兴奋也罢,它即将发生。所以,发烧友们可以趁着最后几个小时做一个虚拟机镜像并打好所有的补丁吧,以后可是连Windows XP Mode也没了哟。在相当长的时间里,Windows XP应该还是可以使用并能够得到大多数的软硬件支持的,毕竟Windows XP太成功、太成功了。最后对所有坚持到今天还在使用Windows Vista的用户们说一句:升级容易,研发不易,且用且珍惜!

3 Comments

  1. Ah, yes, I am still using the Windows Vista bought back from Redmond in Year 2008. Besides Windows Mail, I also like the Windows Calendar inside it. Now I plan to copy it onto my next Windows 7/8 machine because it is the lightweight and useful calendar software that I like, which is also not found in Windows 7/8 (including Windows Live Mail–it has a calendar, but it does not show alerts at the time of an event, WTF…; Firebird is a calendar software, but it’s too heavy weight).

    Besides, some typo:
    Quick Lauch => Quick Launch

    1. 已经更正,谢谢反馈!大势所趋,也是无奈。其实连Windows 95我现在都还在用,上面也能运行Outlook Express 6的。当然,我主要还是用它来上BBS了。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据