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小机大趣

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不记得从什么时候开始没有再买过电脑新机了,无论是服务器、台式机还是笔记本。原因有二,首先当然是新机和二手机价格实在相差太多,有时竟至于前者是后者的四到五倍;其次,也是电脑配件的寿命确实可观,有些十年以上的整机和配件与新品使用起来基本无异。不过,我基本上在二手机器买到手以后还是会换掉外部存储,有时会内部和外部存储一齐换掉,这是为了避免外部存储损坏带来的数据损失或是为了让系统配置足够的内部存储以运行相应的软件——譬如,如果是买来一台机器准备做虚拟服务器,那么配置32GB以上的内部存储就几乎是必须的,因为毕竟要同时运行至少三四个虚拟机。

分享一个额外的省钱技巧:在购买二手电脑的时候,尽量不要购买带大存储者,否则价格会偏高。正确的做法是购买CPU快而存储小者,买来以后再自行购买大存储替换,这样一来省钱,二来存储用新品可用足寿命。但有一类电脑是不能使用这种方法的,那就是所谓集成存储者。换言之就是存储与主板做成一体,不能自行替换。比如ARM芯片的苹果电脑,普遍都使用了统一内存,“这是一种全整合定制模块,将一切都融入同一个高带宽、低延迟的内存池中。因此所有的 SoC 技术都可以访问同样的数据,无需在多个内存池之间来回拷贝,从而让性能和能效进一步提升”,但是无法拆卸和替换了。也有很多最新发布的电脑外部存储也是直接做到主板上,这当然也是因为外存越来越少地采用机械式而是全面闪存化,并且形态上也是越来越不再采用SATA接口的大型形态,而是使用M.2这样微型化的接口。集成存储的电脑也有好处,首先它们的存储由于是和电脑一体制造出货,所以质检也是一起做的,从而普遍质量会比分离式的存储要好些——这也是为什么在二手存储市场上,很多商品会被标示为“原装品牌机拆机”。再者则是集成存储的电脑可以在设计上发挥一些独有的创意,比如说,做得很小。

现在想来,大约十几年前甚至更早时会出现一种叫做UMPC的电脑形态是有点不可思议的。那时并没有统一内存,也没有闪存盘——印象中最早采用闪存盘作为集成式外部存储的电脑是华硕推出的易PC,一开始只有4G左右,根本装操作系统都不够用,后来也就改成可以自行替换的分离式存储了。不过易PC尽管是打上网本概念发布的,它的屏幕尺寸也是9英寸起,再加上边框就更大了。但我其实在更早的时候就见过7英寸左右屏幕尺寸的UMPC,应该是在2003年到2004年的时段。不过,当时的我囊中羞涩,负担不起。当然在我的概念中,UMPC一定是电脑而不是移动设备,换言之它是需要运行“正常”的桌面操作系统如Windows、Windows Server或Linux桌面发行版等,而不能是Windows Mobile、Windows Phone或Android等。在2018年左右,我也买过一部三星的UMPC,但硬件太过老旧,折腾一大圈总算安装完Windows 10后,却实在太过苟延残喘:开机登录都要近10分钟,可用性几乎完全不存在。从那时起,就一直希望有这样一种设备出现:7英寸以内,能够采用较为现代的硬件以流畅运行最新的操作系统和应用程序,如果可能的话最好能有多几个外设接口。

除了没有显示屏幕以外,满足这样要求的硬件当然首先是树莓派,我购买过多个版本。最小的是Zero系列,只有手指大小,性能当然比较弱但确实是一部完整的现代计算机。但最有趣者目前是400系列,不像其他版本的树莓派都基本上是一个电路板的形态,需要自己搭配各种配件、自己买外壳封装,它是封装好的一部成品电脑,供用户开箱即用。但是它的形态是……键盘,没错,它看上去就是一块普通的键盘,却是把整部计算机都塞到了这块键盘里面。性能也相当不错,400系列甚至可以顺利地安装ARM版Windows。

键盘形态的树莓派400系列

毫无疑问地,树莓派并不是日常使用的理想机器。因为,Linux和ARM版Windows到底还是属于少数人的“玩具”。当然它们已经具备了一定的可用性,但是如果真的想重度日常使用,则还是需要运行AMD64版Windows的电脑。可是,这样的使用场景下有UMPC要求者又成为了少数。不过,无论如何还是有厂家做出来了。没错,在观望了大半年后,我终于在2022年11月又下单购买了一台全新机器,这就是GPD品牌下的MicroPC

理由也简单而充分:它自带6英寸屏幕,满足安装Windows 11的硬件要求,有3个USB接口、1个HDMI接口和1个TF卡读卡器,充电则使用PD接口,难得的是它还提供了1个RJ-45有线网口、1个RS-232串行接口和一个3.5毫米的音频接口。内部存储虽然只有8GB,但外部存储有1TB,且都是集成式的存储。这样的配置完全可以满足日常办公需要。从此我出门如果需要办公,就不是每次都需要随身带一台15英寸的笔记本电脑了。键盘略小了些,但是实际操作起来,倒也还是勉强可用,当然如果要大量输入就非得使用外接键盘不可了。触控板和鼠标左右键是分离式设计,这不常见,也可说是包含一些巧思。另外在电源按钮旁边还有一个风扇控制开关来调节风扇是由系统决定何时自动开启还是强制一直开启,这个开关也从未在其他设备上见过。

GPD MicroPC的官方图片

到货以后,我照例在第一时间抹掉原装外部存储中的一切资料——我完全不需要什么“恢复系统分区”之类的劳什子——然后以全净方式安装Windows 11。然而这小电脑在第一时间就惊到我了:它的安装竟然是在竖屏状态下进行的,原因不是很清楚,想必是写在硬件中的默认配置参数如此。

在GPD MicroPC上安装系统时会竖屏

全净方式安装系统是最无难度的,基本上就是交互式问答方式一路到底即可,安装介质使用U盘或TF卡都可以,镜像使用迅雷从我告诉你网站上下载然后使用Rufus写入即可。安装完成进入系统后,第一件事就是先进入显示设置把显示方向从“纵向”改成“横向”。

把默认屏幕显示方向改成横向

比较困难的一步是安装驱动程序,GPD在售后技术驱动这一点上和所有的国产电脑品牌一样稀烂。官方网站上尽是些莫名其妙的下载物料,关键的东西一点没有。这时应该怎么办呢?以我个人的经验,这个时候应该做的事情是先不激活操作系统,而是先下载安装驱动精灵把所有驱动下载下来,并在全部的驱动下载并安装完成后检查设备管理器,确保所有的设备都已经被正确驱动。此时,把前面下载完的驱动复制出来,然后再以全净方式重新执行一次系统安装。这次就不需要使用驱动精灵了,直接使用复制出来的驱动程序即可。GPD在驱动方面显然有一些系统设计问题,因为驱动精灵在扫描硬件并下载安装时竟然会自动关机,以我在软件方面的洁癖来说这是不能忍的。好在重新全净安装以后直接安装驱动没有再出现这样的问题,这说明硬件本身是没问题的,可能是驱动精灵和这台机器不够兼容的缘故。

当然,本文的读者就不用这么麻烦啦,因为我已经把GPD MicroPC的Windows 11全部驱动打包上传了。只要关注本人的微信公众号“高博的世界”并发送文本“gpd”,就可以收到下载链接作为回复。这些驱动如果不出意外的话,应该同样适用于Windows 10。

目前为止,这台小小的电脑给我带来了大大的乐趣。我把常用的软件——Office 2021家庭和学生版、Foxmail、飞书等等都安装上去了,目前为止一切都运行得非常流畅。可以说,它完全满足了我一直以来对于UMPC的一点小小期待,并且具备了切切实实的便携性和生产力。

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