AFK已经非常久了……谢谢还记得我!
‖2012 年六月22日,星期五,上午 11:11‖分类:远征手记给我留言

生病当然不舒服,但也并非全是坏事。正如瑞典儿童文学作家阿斯特丽德·林格伦写过的一篇三部曲童话《小飞人》中,“小家伙”看到住在屋顶上的小飞人卡尔松因为“生病”(多半是装病)而有了可以任意吃水果蛋糕和蜂蜜调成的“药片”时,由衷地产生了“我也想生病了”的感觉那样,居然在周末期间收到了“熊猫人之谜”的测试邀请——这对我这种一向抽奖不中的人来说,可是很大的稀奇事儿。当然,也许这次的测试邀请范围很大。

下载和安装用了近5个小时,当然,这个问题不大,因为我已经提前几天通过Windows Live Mesh远程操纵了家里的计算机来完成了全部工作。等我回家的时候,所要做的全部事情就是按一下“运行”按钮即可——可是其实是高兴得早了,因为这几天内,又发布了一些更新。所以只好乖乖地又等了将近20分钟,把更新下载并应用完毕后,才正式地开始了游戏。

当然选择了熊猫人种族,当然选择了武僧职业。这不是必须的,因为熊猫人还可以选择多种其他职业,并且还有多种其他种族可以选择武僧职业。但对于我这样没什么时间的玩家来说,必须在最短时间内获取最大化的体验效率,所以直接选择组合。

故事从位于名叫迷踪岛的地区的尚喜武院开始,武功招数、地点和NPC的名字都充满了“功夫”味儿。老外研发团队对于功夫文化的研究真的是到位,因为起个把的名字并不难,难的是起大把的名字都能既恰如其分,又不显得刻意。这里面的名字我比较中意的有福家小池、五晨寺以及它的晨之阶,更好的是上古精灵元素的名字燧焰、涓流、无垢和大风,还有一个农场的名字阡陌,富有诗意。当然,名字毕竟还是皮毛,场景设计本身的元素涉及更加典型的东方武术精髓,比如在使用攻击技能时需要运“气”,更有做任务时会有梅花桩上打斗的支线,还有搞杂耍的硬头功,等等。我觉得让人感觉很舒服的平衡点在于,尽管这些都是比较明显的东亚文化,坦率地说其实就是中国文化,但是它并没有把这层窗户纸捅破。在房屋设计中虽然有朱漆的门柱,也有类似于对联的装饰,但是那对联上写的却并不是汉语字符——当然亦非日语或朝鲜语字符,而且NPC的名字并非仅仅取了中国人的姓和名,而是和传统的游戏一样,很多是以“艾莎·云歌”这样以“名字加特色”命名法进行命名的。这就提醒了包括中国玩家在内的所有玩家:这里虽然很像中国,但它是属于魔兽世界的大陆。像这样亲民而不媚俗的设计,必得是高手才做得出。玩家完全可以想像,熊猫人是在一块和中国大陆相似的领土上发展出来的生灵,他们甚至到访过中国并受过这个民族的些许影响,但是独立发展出了一套自身的文化——就像是日本和朝鲜使用的文字也弃用了方块字而发展出了假名和朝鲜拼音一样。但是要在一个游戏里模拟出一整个民族发展文字的过程,这其中要面临多大的挑战,是不难想像的——然而暴雪还是不厌其烦地这么做了,所以魔兽世界能够像今天这样卖座,别人不服不行。

任务系统和战斗系统仍然是游戏的基本驱动元素,然而可玩性提高了。具体来说,交任务的NPC会跟随任务的进展而时时出现在应该出现的地点。这样,就免去了为交任务而来回奔波的麻烦。想想看,刚刚做完一个任务,一回头就发现头上顶着一个黄色问号的尚喜师父已经带着慈祥的微笑站在你身后,这是多么令人兴奋、鼓舞,甚至还稍带着一点儿感动的事呢!战斗系统的改进除了增加了上面提到的梅花桩打斗之外,还增加了不少新的有趣笑点。比如,狒狒会勾在树上,必须跳起来才能打得到。而一旦开打,狒狒们就有可能会缠到玩家的脖子上打——这是之前的任何野兽都没有的新特性。再有,游戏中还引入了一些战斗之外的乐趣,比如可以顺便地烧掉狒狒们使用他们自己的“文字”书写的智慧卷轴,并读到一些令人捧腹的“格言”,比如“能扯别人的尾巴时,就决不扯自己的”之类(这句话显然改造自某句人类谚语,来源记不清了);再比如兔妖会在蹦跶过来揍人的时候,会同时大叫“留下你所有的蔬菜!”这样的兔式hijack用语。凡此种种,无不体现出游戏剧情设计者的用心和机智。

有些地方还没有译完,但是总体来说,感觉翻译得很到位。魔兽味儿仍然十足,由此可以彰显在一个好的游戏框架下,可以做的拓展是多么灵活和引人入胜。我想,这个资料片的成功是可以预见的了。虽然传说中的“翡翠梦境”没有实现,但是显然没有理由说它不能够做到下个资料片中去。随着熊猫人的加入,种族和阵营的绑定关系被打破了。换言之,玩家需要决定的事情增加了,这进一步体列了魔兽世界的成熟。它一方面降低了上手的难度,另一方面又增加了资深玩家(权且让我厚脸皮地这么自称一回)的乐趣。所以,这个游戏的生命力虽然已经发挥出了相当的部分,但它离衰亡还有相当的距离。

只玩了3个小时不到,所以我还没有离开新手村,也还没有到需要决定阵营的时刻。目前还决定不了下次上线的时间,也许测试期都结束了。这么一来,我大概就难以摆脱形为“等你升x级,人家都开y级了”的诅咒了。这一次,x=85,y=90。

但是,我无悔。

欢迎来到潘达利亚。

‖2012 年二月29日,星期三,下午 9:09‖分类:玩家感言, 远征手记给我留言

战场是没法打了。锁经验以后,想在战场上想排上队,那就基本上是 mission impossible,这固然是一个原因;但更重要的原因,乃是生活本身就已经忙得比战场还像打仗了。但越是忙碌,就越要上线,这算是我的小小坚持。说到底,如果向生活屈服的话,是并无底线可言的。无论如何,我相信即使这大千世界是不会因为我的忙碌与否而有所动容的,而我个人的小小世界则脆弱得不堪一击。既然如此,把自己小世界的支配权出让给无情的大世界,是毫无回报的做法。通过上线游戏来表达一种反抗的姿态,说无聊也够无聊吧,但是的确不能说是无谓。因为一个人的世界概念,只能建立在自己小世界的基础之上,别无他途。

从战场上被迫退却,我还是有些遗憾的。因为,好不容易拿到了两块竞技场大师饰物。这就好比历尽千辛万苦掌握了DOS程序设计,却发现已经是Windows的天下了一般——可见游戏和现实总是有那么点儿令人悲哀地(或惊喜地?)相似。不管怎么样,天无绝人之路。战场玩不成,可以打野队;野队跑腻了,还可以下副本;副本都玩伤了,还可以切石头嘛——我是说可以学习珠宝加工

在魔兽世界中,你千万不要指望某种职业或天赋可以永远风光下去,因为暴雪的设计师们成天就在做数据挖掘以及看用户论坛。不要说bug技能会很快地被消灭,平衡性受到了哪怕一点点可观察的影响,基本上在下一个版本中就会有大的调整动作了。反过来说,过去一度被称为锁甲双废的萨满祭司和猎人,三改两改的,在目前的版本中反而成了相当不错的治疗和DPS。尤其是奶萨,不仅有大地之盾激流可以直接加给坦克并在一定时间之内有转移治疗目标的喘息之机,并且可以使用治疗链一次性治疗一个主要目标和数个次要目标——这个在视觉上也华丽得很哟。并且,德莱尼种族另有纳鲁的赐福这个种族天赋,看来他们在虚空位面中获得的新教义可端的不是开玩笑的,即使职业仍然选择了萨满祭司!当然,萨满祭司还可以使用先祖之魂来复活队友,甚至使用消耗十字章的办法来自行复活。凡此种种,都是在副本中大受欢迎的。

但是珠宝加工的学习和修行就不那么美妙了,不仅材料和图鉴都十分费钱,而且在很高技能点下以最小材料消耗制作出来的产品,属性都十分鸡肋,甚至不得不做出来很多像暗影水晶聚焦射线这种完全是废物的坑爹玩意儿。哎,玩归玩,时间是不多的,等有空了再研究。

‖2011 年六月12日,星期日,上午 1:01‖分类:玩家感言, 远征手记给我留言

这当然是过分自大的呓语,尽管暴风城被弄成现在这个样子还真是挺让人看了心酸的。无论如何,能在这么快的时间内就能把版本从巫妖王之怒升级到大地的裂变,还是要大赞一下网易的工作成果。尽管下载更新花了近3天的时间,但还是在一台计算机上实现了从旧版本的升级,在另一台计算机上实现了全新安装——比较令人不爽的是,升级或安装完成以后,还要再莫名其妙地下载一个1.2GB大小的补丁包才行(尽管只要下载300MB左右,就可以顺利地进入游戏了,但是如果不完全下载的话,有时会卡在读取进度的界面中),而这个补丁包却没有可以独立下载的地方。另外,一向好用的大脚插件,这次的表现却很让人光火。原因是它总是跳出“scan.dll”不正确的错误,阻止主程序的运行。而这个错误其实完全没有必要报错,解决方法也很简单,只要把魔兽世界安装目录的scan.dll.new文件——一个0字节的文件——改名为scan.dll并置为只读即可,但是真的没有必要为了一个零字节大小的文件折腾成还需要耗费客服和研发人员精力的大问题。希望在翡翠梦境资料片发布的时候,国服能与世界同步,尽管这可能性不大,但现在的情况还是给我们以一些少得可怜的信心的。

在巫妖王之怒开启以后,有一点很大的好处,就是飞行坐骑的要求等级降低了。很多过去十分难到达的区域,现在可以想去就去。而大地的裂变开启以后,只要花费250金币,就可以在艾泽拉斯的旧地图飞行了,这个是我认为此资料片带来的最大好处。交完钱以后,我立马飞往海加尔山,看看这个以前要做无数任务才能去的地方。当然,肯定看不到什么特别新鲜的东西,只是一些等级是两个问号的怪,但还是感觉设计得很用心的。我觉得这个版本里的水波做得很好,如果自我施放了水上行走,那末在水面上分别使用机械师的摩托车金色狮鹫的话,可以明显地看出车轮碾过和鸟爪踩过产生波浪的不同。当然,每次大的升级以后,比较头疼的就是天赋又要重新分配一遍,并且这次似乎在70级之前必须专精于一种天赋路线,天赋点的总数也大大减少了。对我个人来说,比较不爽的一点是本来已经用得比较顺手的激流技能,现在还需要升不少级才能再次点出来,这等于是逼我快速练级嘛。

本来挺好玩儿的战场,现在居然给经验了。锁了经验以后,队是死活排不上了。现在的游戏,很多东西改得很大。比如武器属性,简化了很多。但是又引入死亡骑士,可以做任务获取天赋点,把原先的很多规则都打破了。还有,现在可以转阵营换种族,但是费用实在是很高。本来想把种族换成新引入的,免去练级的烦恼,结果竟然一次要90元。这就太夸张了,毕竟只是个游戏,说到底不过是数据库中的某些字段的值罢了。这种转换会带来很多很多的连带效应,比如说声望、坐骑等等。好吧,我承认实在是太复杂了,暴雪的工程师应该会有某种简单或一致的转换规则。对于新玩家来说,也许会认为“本来就是这样”,可是老玩家——好吧,我现在也可以倚老卖老了——可能就不是那么的习惯。更不用说世界地图的巨大变化了,简直可以说是沧海桑田。

两个新种族的新手村任务是很好玩的,强烈推荐一下。遗憾的是,两个新手村都在做完新手任务以后,就回不去了(狼人的吉尔尼斯有可能还可以回去,但是也只能看到空城一座,我没有亲身经历,可以回复一下证明或证伪)。很多旧有的种族多了不少的职业选择,我觉得其中最有意思的是人类猎人(好吧,猎人猎人,人类却到现在才能当猎人——并且现在猎人是一出来就带宠物了,术士也是)以及牛头人圣骑士(我觉得这是最不搭调的种族和职业组合,骑士一般是显得很高贵的吧,长着牛头人的身板……我只能说无语)。接下来有个猜想:如果再引入新种族的话,会是什么呢?我想无论如何都应该有食人魔的,但是这种特立独行的种族会加入联盟还是部落,实在是说不好:连地精这种如此中立,以至于建立了那么多中立区域和中立拍卖行的种族都已经站队了。但是部落的可能性更大一些,因为狼人毕竟是人类变来的呀。

‖2010 年三月25日,星期四,下午 1:01‖分类:战场风云, 远征手记给我留言

收集12片四叶草有多难?答案是应该不会比收集12个竞技场高手饰物更难。当已经下定决心走专业39级战场之路时,你会发现一切原来很关注的东西现在都已经不再重要了。任务:这是现在要避免接触的东西,因为经验的获取现在是要极力阻止的。即使要去奥达曼刷装备,也要采取极其迂回的方式:70级的主力进入刷,我们在门外等,直到鲁维罗什被吸引到门口并清完小怪,我们才进入——否则清旁边的小怪会有经验。进入以后,我们要先自杀——方法是使自己成为boss的目标,并在不还击的情况下任其蹂躏至死,还必须主动缴械并脱得精光以死得快些:颇为带侮辱性的奥斯维辛式死法——然后再由主力一击杀死boss,并在死亡状态下分到装备。当然,这同时也意味着一切的节日任务都与我们无缘了。

可是,这是值得的。因为战场是魔兽世界中唯一可以加以时间控制的游戏方式:其它的无论是任务升级还是副本活动,消耗的时间都会超出预算。但是,虽然战场决非个人英雄主义能够胜出的地方,个人的力量却是重要的。特别是对于小号战场来说,未有专业准备就进入战场,是经常地会遇到特别令人胸闷的情景的。

基本上,对于一个防骑来说,要成为战场专业号,除了装备和武器本身以外大致要做下面的事:

  1. 升到分级的战场最高级(我玩30到39级的战场,因此就需要升到39级)。否则,有一些装备就不能够部署,而且诸项属性就会不够。
  2. 重新分配天赋点。这个里面是很有讲究的,天赋点会带来更强壮的肌肉、一些额外的技能及技能加成。
  3. 为装备和武器进行耐力加成、增加生命值以及从敌方处吸取生命的附魔。总之一个原则就是能够增加生命值的一切行动、属性和技能都是好的。附了魔的武器和装备与未经附魔的武器和装备,其生命值的差值可以达到1000以上。而对于防骑来说,几乎的唯一的使命就是多活一秒,说不定下一秒就会有队友来营救,或是让队友可以接下丢掉的旗帜继续前行。因此,哪怕是生命值多加1,也要花代价去争取。(操作也很重要,好在防骑的操作并不十分复杂,所要做的就是拼命前进直到倒下。其中无非是要注意尽可能地减少行动被控制或限制,并尽可能地快。那末人类的种族特长自利就显得非常关键(否则就要占去一个宝贵的饰品栏位以摆放联盟徽记),还有圣骑士的职业技能自由之手——可惜它不能够解除闷棍的行动限制。)
  4. 学习大师级急救,这个需要去地狱火半岛的塔哈玛特神殿向德莱尼人布尔库学习。由于只能先从沙塔斯城飞到荣耀堡,再走去塔哈玛特神殿,这一路上会开不少地图,也会相应地因探索而得到经验。正确的方法是沿着大路走,并尽可能地直线抵达,但即使是这样也会得到好几次经验,因为地图等级相对于小号的级别非常高。虽然大师级急救手册不一定非要找NPC买(但是拍卖行里买的话会十分贵),但是制作灵纹布绷带厚灵纹布绷带的学习材料一般拍卖行里是没有的,并且拍卖行里的东西都是靠运气才能买到的。所以,事先留足经验空槽才是正确的解决方案。
  5. 学习草药学。这并非是为了获得采集的草药材料,而是为了获取快速回复生命值的额外技能——生命之血
  6. 学习工程学。因为这样一来就可以使用各种能够限制敌方行动的炸弹道具,如重磅青铜炸弹(可以让敌方角色瘫痪2秒,不要小看这个效果,要知道制裁之锤也只不过可以限制敌方角色行动6秒而已,并且这个技能可以打断吟唱——对于阿拉希盆地的防止敌方占领阵地来说能够打断吟唱就是十分关键的了)。魔兽世界里面很精妙的一个设计就是很多工程学产品虽然没有灵魂绑定,但却要求工程学的技能点数才可以使用,这样就使得工程学简直成为一种秘密学问:它的产品层出不穷,但却只能眼巴巴地看着别人用。练习工程学所消耗的材料和锻造比较类似,基本上是金属、石头和布匹,以及少量的皮毛和专有材料。但是根据上面的一条,学习的采集技能是草药学——其实即使采集技能是采矿,没有锻造技能的熔炼来配合也一样白搭——这就意味着必须购买原材料来练习工程学,或是制造工程学产品。这是战场专业号比较花费金钱的部分:练到顶级差不多需要消耗300个金币,而产品消耗如果均摊到每次战场战役,花费则在2个金币左右。比较讨厌的一点是工程学产品的制造一般都需要铁砧,这样一来就不得不反复跑到特定的一些地方才能制造出工程学产品来。特别是需要在拍卖行和铁砧之间跑来跑去,如果发现某个材料短缺就不得不再跑一个来回,实在不够方便——花那么一点点钱倒真的是没什么。
  7. 从战场军需官处购买战场专用军粮。以联盟而言,战歌峡谷标准军粮向位于灰谷银翼要塞的艾蒂尔·月火购买,而高地标准军粮则向位于避难谷地的萨缪尔·霍克购买(值得注意的是名字为阿拉希盆地标准军粮的专用军粮却是无处购买的,只能通过第一次交任务的时候作为奖励得到数十个,吃完就没了。所以,我只用了一个,把其余的放入了银行,以作纪念——它的作用和购买所得的军粮完全相同)。专用军粮是一种只能在对应战场内使用,但能够极其迅速地同时回复较高的生命值和法力值。
  8. 购买特定的药水和药剂,以利于战场行动。典型地,需要购买自由行动药水,以在30秒内免疫任何限制行动的物理攻击和魔法;需要购买迅捷药水,这样就能够迅速地将旗帜交还,还可能会拿到来去如风的成就;有条件的话,最好也买一些水上行走药剂,这样从兽栏走到铁匠铺就可以径走直线,达到最短的时间消耗。当然,治疗药水和法力药水的储备一定要充足,这不消说了。比较便宜的战场专用治疗药水——作战治疗药水可以从暴风城旧城区的勇士大厅向杂货军需官军士长贝金斯购买,价格是8银币50铜币加1点荣誉。
  9. 购买大量的黑标美味朗姆酒。可以使耐力瞬间增加15点,而且不与其它的任何耐力加成共享buff、共享冷却时间,还需要更多的理由吗?这里有一个:你在说话的时候可以加一个“……嗝儿!”的后缀。

基本上如果以上各点都已经做到了的话,那末就可以开始想办法获取本文主题所示的饰品——竞技场大师饰物了。它的妙处不仅在于它有12点耐力加成,并且它会吸收750到1250点伤害并持续20秒!对于小号战场来说,这简直就等价于无敌状态了。更妙的是它的伤害吸收效果和阿拉索护符是叠加的,并且不共享冷却时间!也可以同时佩戴两块大师饰物,但是那样一来两者就共享冷却时间了——当然,比起12点耐力加成,替换掉阿拉索护符所付出的一点点伤害吸收加成效果的减少则基本上是可以忽略不计的。

获得竞技场大师饰物的方法,如本文开篇所述是需要用12个竞技场高手饰物兑换而得的(其实加上交竞技场高手任务的那一块竞技场高手饰物,一共是需要拿13个竞技场高手饰物才可以换得竞技场大师饰物以及对应的成就的)。而获得竞技场高手饰物的方法则是从位于荆棘谷古拉巴什竞技场,在北京时间的被3整除的时间整点,由管理员小个子约翰·米斯瑞尔一声令下,走入大竞技场中央放置一个箱子。尔后玩家不分阵营只分彼此地互相厮杀,最终胜出并活下去的那个人则可以开箱取宝,拿到一个竞技场高手饰物。这就意味着,每个服务器每天该饰品的供应量是固定的8个。这样一来,在70级的玩家也“公平”参与的前提下,小号想拿到12个竞技场高手饰物的难度就可想而知了。

小号要拿到竞技场高手饰物,基本上只有几种办法。一个是趁夜里3点这种月黑风高的当口儿,专为这事儿忍着困意爬起来上线——这其实并不保险,因为只要有任何一个或两个想法不谋而合的人也上了线那结果就只能是悲剧了。另一个保险系数稍大一点的办法是撒钱——看到70级的人,给他们每人50到100个金币不等,请求他们不要抢箱子甚至对你加以保护。但也有不在乎钱的主儿,那就彻底没想法了:一个人如果连钱都不要,你根本没有办法奈他何。不过比较搞笑的是我拿第一个竞技场高手饰物的情景:根本不是冷清的点儿——当时我甚至都不知道放箱子还有点儿这一说,就看到一大帮人在一个箱子旁边扭打成一团。我一看:哟,这还有个箱子呐!于是就傻了吧叽地跑过去把它开了……当然,随后看到的是一群气急败坏的人跑过来集中火力把我瞬间干掉了,不过那就是我拿到第一个竞技场高手饰物并完成竞技场高手饰物成就的经过。

当然,正如毛主席教导我们的那样,先进武器并不是战争的决定因素。虽然历经千辛万苦拿到了竞技场大师饰物,但真正对于战争胜负的决定性因素仍然是团队。装备精良却缺乏良好的指挥和行动力的团队,仍然处于绝对的劣势。公会的支持对于小号战场来说不可或缺,这包括去时光之穴购买黑标美味朗姆酒这样的事,没有70级的会友给予固定供应,是肯定不行的。如果公会不配有专业的采药师和炼金师,只靠去拍卖行购买原料和药水成本就会十分地高。更不用说公会里肯定要有人带刷副本,有些装备的掉落率非常低,甚至低到要刷500次以上才会掉落。这需要公会里有极有耐心和责任感的成员,无私地奉献自己的个人时间和点卡来达成公会成员的成长和进步。当然,战场系统也支持小队排队,这样就可以让公会的成员共同在战争中学习战争,练习出好的配合来。另外,公会的平级成员也会经常地到竞技场进行练习赛以锻炼攻击和防御。

最后仍然带着问题结束本文:

  1. 古拉巴什竞技场的箱子放置时间究竟是准点开始的,还是薛定谔猫式的?为什么我在北京时间6:04分进入竞技场时,发现小个子约翰·米斯瑞尔还没有走入场内,而如果我整点在场内时,他却早在整点过1分钟时就已经喊出“开始厮杀吧”的话了?(另:有一次我过了整点的半个小时才上线,发现箱子还在……真的是相当的运气好了。)
  2. 防骑在当前版本中,无buff的极限生命值是多少?加了王者祝福真言术:韧野性印记和黑标美味朗姆酒的buff以后的极限生命值是多少?还可以叠加更多的生命值增益buff吗?最大生命值可能超过5200吗?
‖2010 年二月2日,星期二,下午 2:02‖分类:远征手记给我留言

魔兽世界中的成就系统并不是一种创新产品,或者说,它的创新之处在于界面部分,而并不在于其支持部分。严格地说,成就系统的全部实现工作不过是将本来限于开发和维护作业人员检视的部分加了一个游戏界面的包装后,开放给游戏的最终用户罢了。不过正是这样本来就具有深厚数据基础,又加上了新的呈现形式的设计,是最令人感觉爱不释手的。魔兽世界的服务器记录下来的用户角色相关的数据其实远多于现在已经设计出来并在线运营的成就,可以说利用现有的簿记数据想设计新的成就,简直是易如反掌。都说互联网的游戏规则是用户就是一切,错!用户主动提供的数据才是一切。有价值的互联网产品,其共同的特点就是其用户被魔法吸引一般玩命地往里面主动地填数据,无论它外在的表现的贸易网站如淘宝eBay;还是SNS网站如FacebookTwitter开心网;还是论坛如猫扑天涯百度贴吧;还是网络游戏如魔兽世界——这些都只是表象,其共同的实质就是它们的用户如前所述,都在每天大把地花着自己的个人时间、设置十个以上的老板键、绕过重重的防火墙来为这些互联网产品主动提供数据——无论这些产品是通过何种手段做到这一点的,这且不论,但是客观上如果一个互联网产品不能吸引用户主动提供数据,它将没有任何市场,反之则必然前途一片光明。当然,有了累积的簿记数据还不能说就万事大吉,而只能说是万里长征差不多走了一半。对于簿记数据的卓越处理仍然是十分艰巨的任务——其实从最开始的数据表示的设计、保持多个冗余以保证数据完整性以及优化的访问路由和性能这些全都是十分关键的,也是等级非常之高的任务,哪怕说这就是计算机科学所研究之问题的核心——甚至全部——也不为太过。

人类生活的现实社会就不是一个带有全方面簿记的信息系统,这一点可谓亦喜亦悲。重大的意义不去说它,有些趣味的统计信息不能获得实在遗憾。比如我想查看一下有生以来吃过的食物重量总和多少,或是走过的路加起来有多长之类,这是完全不具备现实可能的事情。能够自己记住,或是留存有档案的事情也不少,比如高考的各门分数、换过哪些工作单位和职位都是有数的。但是以这种观点来看,人生就像是由一连串离散的“大事”所组成的一样。但实际情况却并非如此,人生恰恰是由连续的琐事加以定义的。以时间轴倒推来看,人生无一可观成功不是由于之前的点滴努力构成,而无一重大失败是不能由之前的小事调整而加以避免的。如果能有一个私密的全方面簿记信息查看的系统,我是相信人人可以为尧舜的。但是,人类最擅长的也是最喜欢做的事,就是自欺——即对于显见的簿记信息的视而不见。我觉得这就是为什么人们会死亡——如果可以多休息并在恰当的时间休息、吃适量种类和数量的食物、进行适当的运动,那末人的寿命应当不会只有现在的一百年出头,而且绝大多数的人都还活不到一百年。基督教说,人生下来是有原罪的。在我看来,这个原罪的体现形式就在于每天人们都进行着一些对于生命的耗损,即使正在生长发育的人也不例外。这里所说的生命意义上的耗损,是个绝对的过程:背后的生物学或物理学大概并非人类可以弄明白的——我个人也决不希望弗兰肯斯坦的故事成为现实——任何人都无可避免死亡,但我还是希望能够看到一个有关这种生命值的簿记,以尽可能地延缓它的耗损。从这种意义上讲,死亡是一种成就。在取得这个成就以后,game over,“to which it returns”:这又是和网络游戏的不同——人的生命这场游戏是有一个明确终结的。不过,如果能用成就的观点来对待死亡,那么大抵心态会平和很多了。

话题似乎有点沉重了,言归正传。标题中所说的,是一个名为我亲爱的小松鼠们的成就,具体来说,就是要把指定的小动物设定为焦点,然后使用“/love”命令。在成就系统推出之前,小动物们一直只是打酱油的存在,如今它们终于成为游戏主体的一部分了。由于巫妖王之怒资料片一直没有开,诺森德大陆不能去,所以完成这个任务目前为止还不可能。可是,在艾泽拉斯的那部分想要完成都颇为不易。比如兔子野兔就是两种完全不同的小动物,位置相差十万八千里去了。有些小动物分布的地方比较多,比如艾尔文森林暮色森林贫瘠之地西部荒野(注意和西部荒野小鸡宠物区分开)和沙塔斯城等十几个区域里都有;而另一些小动物则只出现在固定的区域,比如蟾蜍只出现在达纳苏斯(据说银月城也有,不过联盟不可能轻易进入;还有黑暗神殿,但是那个就更加不会为了做个成就特意去一次了)、臭鼬只出现在秘蓝岛秘血岛等。可是,在哪里有呢?可以说几乎每个区域都能找到猪形野兽,但是作为小动物的、名字为“猪”的猪,究竟哪里可以找到?想来想去,突然想起原先玩部落的时候,在奥格瑞玛旁边有个野猪农场,那里面似乎饲养了一些“猪”。于是,远涉重洋来到了联盟没有任何飞行点的杜隆塔尔,从黑海岸坐船和飞行坐骑来到了棘齿城,然后一直跑到了奥格瑞玛,在卫兵发现我之前成功地完成了对一只猪表达爱意的事件(意外收获是连野兔也在这里找到了)。不坏,不坏。

值得一提的是另一个小动物的相关成就:害虫控制。这里说两个问题,第一个我想不通的地方是,为什么松鼠被列为益虫因而纳入需要被爱的对象,而小松鼠则成了要见之灭之的对象?毕竟那个示爱的成就名字里面是“小松鼠”,不是吗?第二个地方就是我发现小动物可以依其受攻击后的反应分为逃窜型和反攻型两类。像奶牛绵羊就属于前者,受到攻击后,大抵只会惊慌地四下逃窜,毫无反击的能力。而矿道地铁里的矿道老鼠则属于后者,尽管不免于被做成矿道鼠肉串(另一种以鼠类小动物肉为原料的食物则是掘地鼠炖肉),可是它会扑过来咬人——有一次我一个2级的术士号对它施放了一个虚弱诅咒后,就去上洗手间了,回来一看差点被咬死。

无论如何,成就系统实在是一个让人喜爱的特性,游戏也好,人生也好。愿我们在2010年,多获得一些自己梦想中的成就!

‖2009 年十二月4日,星期五,下午 9:09‖分类:玩家感言, 远征手记给我留言

不知道有多大比例的魔兽世界玩家是买过金币的,这可以作为本篇文章的一个小调查问卷。不过,我大概清楚的是,在暴雪娱乐及其运营商的官方观点看来,购买金币这回事是相当地严重的:“Players who buy gold are supporting spamming, botting and keylogging – activities that diminish the gameplay experience for everyone else.”(“购买金币的玩家实际上就是在赞助垃圾邮件、外挂和木马这些损害所有其它玩家之游戏体验的勾当。”)由于刚刚看了电影《神秘代码》,所以对于“everyone else”这个词还心有余悸。我也能够想像对于某些职业玩家来说,可能如果有一天早上登录游戏以后发现装备被全部盗卖、数十万金币不翼而飞,那种撕心裂肺自然是有可能如丧考妣、有如世界末日。可另一方面我必须要讲,如果有着最基本的安全常识,以及做好了必要的安全措施,大体上不过是加上三道防线:操作系统上安装反病毒软件和防火墙软件并保持其特征库的更新、启动游戏时禁用一切非主流厂商生产的插件并校验LAUNCHER.EXE及WOW.EXE文件之指纹的完整性和正确性,以及帐号登录处绑定密保卡或网易将军令/安全令牌如果有可能的话,绝对不在任何陌生人的计算机上登录帐号。这些事情如果按部就班地做到了,我不太相信会有如此高明的外挂或木马还能攻进城去。一般最薄弱的环节都不是技术环节而是人的环节,事实上被盗了的号都是犯了最粗心大意的错误,比如上了不该上的网站等,或是在网吧登录了未加密保的帐号,或是在披着朋友外皮的骗子机器上登录了帐号。其实硬件密保是十分安全的,因为它们采用的是不可逆的加密算法。能把帐号练成很值钱的那种的玩家,应该也十分明白这游戏是怎么个来龙去脉了。所以,为了保护你价值数万元的帐号,请花几十元买个硬件密保并绑定吧。

我比较关心的问题是,抛开以非法手段获取金币进行销售之道德层面的问题不谈(再次声明,我是非常强烈地反对垃圾邮件和盗号行为的。由此手段取得金币出售应该受到道德谴责和法律制裁,这是毋须讨论的事),假定所有的金币都是通过正常的生产方式——手工打金、组团分金等来生产以供销售的话,单就购买金币这一行为而言,是不是仍然会引发道德议题?我的感觉是应该不太会。诚然,这样做会引起一部分帐号以盈利为目的存在,而另一部分帐号则只管付出现实世界的货币来购买虚拟世界的货币,从而双方面地削弱了游戏的体验和乐趣。可是,回到把魔兽世界作为一个游戏,亦即生活的一部分来看待的话,就会发现事实上一方面大部分的休闲玩家都是不太可能仅靠自己上线的那点时间和精力来赚取哪怕是普通的绿装或平常的小宠物在拍卖行兜售时挂出的售价那么多金币的;另一方面,用了大量时间和精力来游戏的玩家(不一定是职业玩家)一定会在生活的其它方面遭遇由于时间和精力的投入不足而造成的困难——不提妻离子散这样的困难,只谈经济上的困难:这个群体最主要的就是在校学生,也就是基本上完全没有自主经济来源的群体,一般来说如果不出卖自己在游戏中获取的虚拟货币和装备的话连游戏本身的进行都无法维持——一张30元人民币的点卡可以换取4000分钟游戏时间,按一天游戏600分钟计算,只能维持一周不到的时间。遇上这种情况,恐怕有相当一部分玩家都别无选择地要牺牲一部分游戏时间来打金、打装备来出卖,然后在游戏中大喊“金币换点卡”以维持游戏本身的进度。如果每个月消耗4张以上的30元点卡,基本上这个人也就很难有时间和心思来进行任何其它方面的工作和学习,更遑论挣任何其它方面的钱了。所以从这个意义上来讲的话,我的确觉得也许购买金币或使用点卡换取金币的这种需求所衍生的市场的确会造成某些人依赖于之而更长时间地陷入在以游戏为主导的生活方式中——简单地说就是因为他们觉得自己生产出来的东西还卖得掉,还足够维持游戏本身的继续,所以他们就不愿意摆脱这种生活,如此一来难免成瘾。但另一方面,从属于何种生活方式说到底是个人的选择,就算不卖金币,每个月从什么地方搞来一百多元钱应该对于绝大多数人来说还都算不得十分之难的事情。而即使有人选择以手工打金的方式来作为一种工作,那也和世界上的任何一种工作一样不应该受到非议的。

事实上,金币买卖对于像我们这样的休闲玩家来说,几乎是完全不能缺少的生意。我的确同意的是,如果所有的金币都只通过打怪来获取,暴雪娱乐及其代理商一定可以赚更多的钱,而且是比现在多得多的钱。为什么呢?因为高级的角色赚取金币的速度比起低级角色来快成千上万倍,想想10级以内的怪物掉落的金钱以及掉落的物品的价值一般都在5个铜币以内,而65级以上的怪物则会掉落数个金币,其间的差异是大约3000到5000倍。如果完全禁止了玩家之间的金钱流动,刚刚创建的角色就必须花大量的时间在打怪上,而没有任何多余的金钱能够购买拍卖行中的绿装或蓝装(当然,相应地这些装备的价格也会一落千丈),这样玩家的在线时间也就相应地延长了不少。对于靠玩家在线时间来获利的网络游戏开发商和运营商来说,当然也就会赚更多的钱了。

我不能说,现在的金币交易是完全干净合法的。但我也的确有深深的怀疑,这种对于金币交易的严厉打击是否真的有必要,甚至这种说法是否只是由游戏的开发商和运营商借了被盗号玩家的愤怒来为自己谋利大开方便之门的阴暗心理所致都还大有可讨论之处。因为对于我们这些休闲玩家来说,也渴望在没有很多的时间投入的前提下可以付出一定的金钱代价来获得和投入了很多时间的玩家同等的游戏体验——包括能够购买不错的装备等等。况且,盗号是能够通过技术手段加以防备的,这在很大程度上削弱了借道德议题发挥的立足点。一个比较好的做法是,官方应该提供相应等级的玩家信誉良好的金币购买点,这恐怕才是更好的经营之道。

‖2009 年十一月5日,星期四,上午 2:02‖分类:战场风云, 远征手记给我留言

之前是怎么也不会想到自己会专打战场的:诚然,休闲仍然是休闲,可是做任务升级已经不再是主题。已经习惯了一上线马上按“H”,然后排好两个队,四处瞎逛直到召唤的对话框出现(可怜我之前居然还不知道能够用这种方式排队,每次都要跑到战场军官面前去排,这个要感谢黄海涛同志的提醒)。

魔兽世界里真有热心人,当然也是一起玩了很多次以后才逐渐熟起来的。因为无论在哪个大区,玩39级小战场的都绝对是小众。比较好的是,国服三区联盟是秒排,否则我肯定也没有那种耐心一直等的。但是玩得次数多了,尤其是在战歌抢旗我已经简直是出了名,就有人注意了。终于有一天在暴风城遇到了一个也是经常下战场的同道,于是他邀请我加入专业战场公会。考虑了一下以后,我把西郊动物园公会的会长头衔转移给了我的一个小号,就加入了。

接下来会长极其热心地开始帮我换衣服和装备:先是不辞辛苦地带我去辛特兰的祖尔祭坛上杀掉守护者奇尔加,拿到了神圣之槌,然后又跑去辛萨罗祭坛上制造了祖尔法拉克之槌。然后又相继送我几件不错的装备如可汗披风。然后带我去奥达曼,反复刷格瑞姆洛克,拿了不少蓝色的锁甲,而且属性都非常美妙。这还没完,紧接着又带我飞去位于阿拉希高地的避难谷地(多亏之前开了大量飞行点),把参加战役换来的战歌峡谷荣誉奖章阿拉希盆地荣誉奖章用掉了大半(可惜荣誉奖章最多只能每种各拿100个,再多拿就会以24小时就消失的邮件形式寄送,如果不抓紧时间消费掉就会损失),以兑换相应的荣誉装备。比较好的东西是一个阿拉索护符,它的关键作用是能够在战歌峡谷中起到类似于“真言术:盾”的伤害吸收作用,不掉旗,而且冷却时间短。公会里的其它战友也会非常体贴认真地把必备的装备——主要是护甲和饰品——一件件地点出来讲解,比如在一位德鲁伊网友的提醒下,我把两枚博学者之戒(一枚38级的,一枚28级的,可惜因为是荣誉装备,脱下来卖都卖不掉)换成了两枚地狱指环,效果可谓立竿见影。

可是只有装备还是不够的,一来39级的装备其实比较有限,能够在拍卖行买到的东西基本上的确很快就可以凑齐,但魔兽世界就是好玩在很多东西是不允许不劳而获的。像竞技场大师饰物这种极品装备就需要不小的耐心才能得到,当然还有的就是需要去刷副本(换句话说,就是全部拾取绑定的)。更何况,附魔也是必不可少的工作,一件衣服附上20点耐力和20点力量,生命值的相差岂可同日而语。作为圣骑士,切记在战场里面杀人不是应该做的工作。在战场里圣骑士或者做防骑以充肉盾,或者做奶骑以协助队友。而前者需要的是耐力,后者需要的是智力、精神和法术强度。所以,这也就决定了附魔的属性导向和天赋的分配。说到天赋的分配,这又要感谢一下会长同志。在他的指导下,我重新分配了天赋点数,增加了庇护祝福等技能。更妙的是,在防护系把强化正义之怒加满,居然可以把看起来完全无用的正义之怒技能利用起来降低6%的任意伤害!

现在似乎三区小战场的专业人士越来越多了,而我其实只能算是刚刚开始培养的角色。别说操作、配合,连装备都还有不小的差距。好在魔兽世界的乐趣并不在于赢得每一场战役,而是在于每一场战役都能和一些老队友建立更好的配合,并认识一些新加入的(有些水平相当了得)队友——有的时候,输掉的队伍取得的荣誉是赢了的队伍的一倍还多。如果能获得一些成就,那也是妙不可言的事。总之,听说巫妖王之怒资料片最近可能就要开了,我的确有把萨满祭司的角色练到80级的打算,可是有一个专业战场号(记住,专业战场号可不等于战场专业号,特别是39级的圣骑士还没有到5000生命值的时候)当然也十分不错啦!

另外有个疑问:为什么会在39级的战场里看到40级和41级的角色?40级的角色我看到过很多次,似乎这些角色还很容易就可以排队进入,可以连续在几次战役中看到。41级的角色虽然不经常看到,但还是有那么两三次的。这究竟是排队系统的bug的,还是“根据设计”(by design)的结果呢?

‖2009 年八月22日,星期六,上午 1:01‖分类:战场风云, 远征手记给我留言

当然我并不是格林童话里的小裁缝,自恋的倾向是有,但没那么严重来的。也不亏了我抱怨一通,国服终于开了。网易诚乎是冤大头,好容易开了服,又下了血本,结果还只能免费“内测”。内测伊始,老朋友们大多都还没有回来,所以同做任务的人也没有,也不想刷副本升那无聊的级。不过,可以确定的是,魔兽世界绝对不会让你上了线闲着的。除了普通世界和地下城那种以经验、财物和升级为目的的玩法之外,如果像我这样只有34级、只想玩儿,或者说只想打打杀杀而不想获取经验和升级的话,显然战场就是不二选择了(竞技场在70级之前是进不去的)。

战场另有一套荣誉系统作为玩家回报,但除了有时会在准将处接到日常任务之外,一般不会收到金钱的回报和经验值的提升。对于我这样习惯在PvE服务器休闲的玩家来说,如此集中地玩战场这种PvP模式还是比较新鲜的体验。可以说,这几天玩战场的次数比前面几年加起来都多。无怪乎,之前的荣誉是绝对寥寥无几,那些需要用荣誉点数购买的东西一样也买不起。

话说回来,以34级这样的级别进入战场是比较尴尬的。因为只能进入30~40级的战场(不过我不明白的是好几次我在战场里看到了41级的玩家,请高人指教一下这是什么情况),这样的话对于37级以上的敌方阵营玩家,打得就非常吃力。国服重开以后,天赋被重置了,我又不知道怎么分配才好(有关圣骑士天赋实在是不知道怎么加:论坛上说什么的都有,互相掐得很厉害,但就是不知道他们在说什么),因此就更加吃亏了。再加上我绝对不是操作流,所以进了战场,被人打还是远远多于打别人的。

那么,如果不能当一个好士兵的话,还能做什么?当然是把自己培养成为一个好的将军了!在战场指挥方面,我发现自己还是很有天赋的。

总体来说,在战歌峡谷的作战是比较白热化的。夺旗的攻坚本身就很有难度,毕竟是冲到对方阵营的老家里去,在路上就很容易纠缠着杀成一片。但是最有挑战的还是这个夺旗机制的设计:光夺了对方阵营的旗还不能就往自家的旗位上插,必须要在本阵营的旗被对方旗手丢掉的前提下才可以插上去。这么一来,双方的旗都被夺走的前提下,就完全不能避免一场恶战了——旗手是必然要被追杀的,本阵营的要想方设法保护他,对方阵营的却要不择手段地杀掉他。保护的手段多种多样:牧师施放盾墙圣骑士则予以圣疗(不知道为什么保护之手不能施用于旗手,可能是为了增加难度)。作为将军来说,我是相当地身先士卒的:很多次趁虚而入地钻入对方阵营夺旗,但没有一次能活着走到一半的路程,而是被对手残忍群攻直到趴下。还有很多次,我拼尽最后一口气,给某个友方加个圣疗或至少加一点点生命以使他们能够继续战斗。在战歌取胜,战斗实力是起着决定性的作用的。战斗的策略当然也有,但是如果碰到专业玩家,尤其是碰到一个队伍里有若干个专业玩家的情况下,主要还是针锋相对时的硬实力说话。

而在阿拉希盆地战场中,指挥本身就显得尤为重要了。它的活动区域约是战歌的三倍,有5处旗帜可供夺取,而每处旗帜被夺取后过1分钟,该处被占领,从而为占领阵营提供资源。如果旗帜在本阵营占领的前提下,被对方阵营夺取后在1分钟内夺回,则称为“守住”该处,不必再等1分钟而立刻可以继续提供资源。由于在争夺的是奇数个旗帜,且大于3个,所以兵力的分配至关重要。基本上,如果兵力分散,被各个击破几乎是必然的。但如果没有留守兵力,那也很容易被对方阵营趁虚而入,毫不费力地用一个小号把旗给夺了。所以,《孙子兵法》中有关地形和攻守的话就显得非常有用了。在阿拉希盆地中,铁匠铺位于中心,它的占领是具有战略意义的。占领了铁匠铺,就等于把守了农场和伐木场的入口。伐木场另有一个入口,但是那个入口位于兽栏处,而兽栏可以从铁匠铺直接观察到动向,并且兽栏是联盟的出口。这样一来,5个旗帜等于一下子掌握了4个。唯有矿洞可以视为一个盲区,但是即使放弃一个点也一样可以取得胜利。最关键的战略是两点:一是绝对不要在路上战斗,所有人要么去夺旗,要么去守旗;二是敌聚我躲、敌散我聚,由于阿拉希盆地是10人对10人的战斗,10个人压上去,两三个人等级再高也是没有胜算的。所以,战场指挥比战斗本身还要重要,只要队伍听指挥,指哪儿打哪儿,胜利也就在望了。

回到标题,说“一下打死七个”实际上是在阿拉希盆地一下子拿了七个战场成就(时间顺序):固若金汤阿拉希盆地全能明星阿拉希盆地胜利完美阿拉希盆地一鼓作气横扫盆地500个荣誉击杀。在战歌峡谷则收获不彰,但除了战歌峡谷胜利完美战歌峡谷之外,还是收获了恐怖收割者等数个战场特有的成就。

最后分享一个魔兽世界的销魂bug,此bug的场景很难复现(专业测试部门经理形象出现),但的确太销魂了。此bug产生的原因是程序修改了从战场回到外部世界的算法:在进入战场排队序列以后,不管人跑到了什么地方都会被拉入战场战斗,但出来以后的角色状态改变了。在原来的程序中,角色状态会恢复到进入战场排队序列的那个瞬间的状态,比如在沙塔斯城进入排队序列,然后又去了塔纳利斯,在祖尔法拉克副本中被拉入战场,那末从战场出来以后会回到沙塔斯城——因为在进入战场排队序列的那个瞬间人是在沙塔斯城的。可是修改过的程序中,角色状态会恢复到被拉入战场战斗之前的那个瞬间的状态。而且,如果角色是在座骑上的话,连座骑也会一道被恢复。在前面的例子中,角色就会被恢复到祖尔法拉克中(如果副本没有关闭的话),或是其入口(如果副本已经被关闭的话)。但是,谁也想不到会出现这种情况:我正骑在外域从沙塔斯城飞往荣耀堡的狮鹫上,飞到一半的时候被拉入了战场,结果战斗还没结束,几个人想拉我去血色修道院副本,结果用集合石把我从战场拉了出来。此时,bug华丽现身:我潇洒地骑着外域的狮鹫在东部王国的土地上现身,并开始一直向前飞去。一圈人简直看傻了,过了好久才有人反应过来,喃喃说道:“怎么连飞机一起拉过来了啊……”是啊,从东部王国飞到外域,这是飞到死都没个头的啊。而且飞行过程中是遇房穿房、遇山穿山,我估计一路吓死了很多玩家——这可能是他们一生中唯一一次看到在如此的方位(超低空掠过东瘟疫之地的大半疆域)出现飞行座骑的机会了。作为我,也看到了山中——真的是在山“中”哦——的景象(实际上图形学计算告诉我们,我们会看到多边形消隐的透明结果,事实上也是如此),这种奇异视角是平时肯定没有机会一睹的。唯一的遗憾是没有截个图,因为我也足足地吃了一惊,在队友再次召唤时我也急匆匆地回到了血色修道院,回到了普通的人世。否则,肉体和灵魂将不知被带往何处的虚空中去了。

‖2009 年七月7日,星期二,下午 11:11‖分类:远征手记给我留言

记得有人说过“当你开始练第二个角色的时候,你会发现一个不同的魔兽世界。”的确不同。正如将一本书初读之下,你只有到了后期才能体味到篇章的趣味,而遣词这样的细节则往往很难有一个全局的体会,因为前面的内容整个是缺失了。尤其是我这样在魔兽世界之前,从未接触过任何网络游戏的人来说,简直可以说是被半推半搡地带到这一整个概念中来的。我花了很长的时间才能够比较自如地控制角色的行动(至今在“操作”方面也绝对是二把刀,所以在战场里只能靠级别高来碾压小号,而且被一群比我低四、五级的操作流小号围攻至死是正常不过的事),理解任务系统、商业技能和副本等等在刚开始时更是理解起来一头雾水。举个很小的例子说明我之前的理解可笑到什么地步:那种主动攻击的怪物实际上是根据玩家的威胁值和等级高低(其实现在来看的话还有潜行状态等复杂因素)来决定玩家接近到什么程度才会对其发起攻击,而我在相当一段时间内以为必须面对怪物——即让怪物“看”到才会被攻击(事实上,魔兽世界的确是非常智能地加入这样的设计:面对怪物时被攻击的概率要略大于背对怪物时,这加深了我的错误理解)。

但如果说魔兽世界最吸引人——至少是最吸引我的地方在哪里,我得说,是它的世界地理。说到底,魔兽世界并不好玩在“魔兽”,而是好玩在“世界”。而第二个角色的体验中最独特的,也就是那么一种“熟门熟路”。虽然还不至于获取世界探索者的成就,但总算也是到处都浅浅地走过一遭。更重要的是,也大致上了解了每个区域大致的怪物级别分布。这样在达到某个级别的时候,就可以拥有多一些练级的地点选择。比如明明是人类,刚出生不久以后偏偏要去黑海岸做暗夜精灵种族的任务。到了30多级的时候,则既可以选择去千针石林,亦可以去荒芜之地悲伤沼泽,等等。的确如陈曦所说,“怎么每次看你玩这个都是在不停地跑”。跑,开新地图,的确是游戏的重要组成部分,尤其是在一块你以为已经很熟的地图区域又有新发现的时候,真的会很兴奋。值得注意的是即使获得了区域性的探索成就以后,也并不意味着就真的在这块区域里你已经没有足迹未覆之处了。比如说,虽然获得了探索暮色森林的成就,但还是可以打开罗兰之墓等小区域。

但是如果只能靠“跑”来在如此巨大的地图里移动,那无疑是太悲惨的事了。即使在现实世界里,不会魔法的人们(麻瓜?)也已经有了各种交通工具,更何况是以创意和想像见长的魔兽世界呢!炉石是标准的瞬移工具,如果在大陆的对岸或是大陆之间的移动,部落有飞艇,联盟当然也有大船。不过平时最常用的当然还是普通飞行动物——在东部王国,部落使用蝙蝠,联盟使用狮鹫;在卡利姆多,部落使用双足飞龙,联盟使用角鹰兽。要使用这些动物就必须要到飞行管理员所在的地点——称为飞行点,飞行点是要开的。熟悉地图有一点好,就是可以在游戏的开始部分就把该开的飞行点开好,节省脚力。现在,只要30级就可以学初级骑术了。这无疑对于开高等级区域的飞行点大有好处,因为不必和怪物纠缠,走为上策——当然也要适可而止,怪物是可以把人击晕下马的。还有一个好处当然就是移动速度大大提高了,原先需要跑很久的飞行点现在也可以较短时间里就去开了。这么着,我在34级的时候,在咖啡馆里等人百无聊赖,就把能开的飞行点几乎全开了。跑得我很累呀!主要是开了卡利姆多的不少飞行点,不仅开了灰谷的阿斯特兰纳,甚至把50级左右的加基森和马绍尔营地都给开了——贫瘠之地简直大得没边儿,天知道做地图的人花了多少功夫!而在东部王国,既然已经开了阿拉希高地的避难谷地飞行点,就又跑了几步开了旁边希尔斯布莱德丘陵的南海镇,转念想了想,似乎辛特兰也不远——虽然等级很高,但是飞行点就在入口的鹰巢山(当年玩部落的时候,刚进去就被蛮锤矮人劈头盖脸打得很抽象)——于是也跑过去开了。

印象中,似乎联盟的飞行点比部落少,是这样吗?

‖2009 年五月12日,星期二,下午 7:07‖分类:游戏知识, 远征手记给我留言

其实不光是这件事啦,很多方面都已经完全不同了。比如,我在七区原本叫做“高博”的角色被我删除了,而原来的“猎者高博”改名成了“高博”:现在已经成了一个牛头人了:删除的角色名没有冷却时间,这个在改名机制被允许的前提下,其实是一个漏洞。改名机制本身有数种规则来防止引发疑惑,但是由于删除的角色名立即可以被使用,它就可以被指派为改名过程中的目的名字,这样一来仍然会引发疑惑。特别是对于PvE服务器来说,这样做甚至会使得名字在联盟和部落之间流转,引发更大的疑惑。

在三区开了新帐号,名字也有深意。这回仍然在PvE服务器,没办法,受不了PvP。

一直以来,游戏时间都被切割得很碎,这也注定了我必须以休闲玩家的身份存在。好在,现在游戏不再寂寞。不紧不慢地游戏,五、六个月从帐号创建玩到32级。任务做得很扎实,经验值不是通过刷副本而是通过做任务和打开地图获得,这才是游戏的设计初衷,而不是那种催熟式的工业生产式的玩法——难道我们平时在工作时还没有体验够这种生活方式的无趣和恶果么?

新帐号第一次选择了圣骑士这个职业,并且第一次学习了采矿锻造这两个商业技能。虽然都是相配合的技能,但相对于剥皮/制皮组合,以及草药学/炼金术组合来说,这个组合更为复杂。首先,从“资源获取”型技能上讲,剥皮只能从杀死的动物身上使用剥皮小刀获取,你只能剥出皮来而决不可能剥出别的什么东西来。而草药学则不需要借助任何工具就可以直接采集,并且采出来的东西几乎完全是只能供应炼金术之用。但采矿技能就不同,它需要单独的一个工具矿工锄(但是有若干种其它的武器如刨木锄“可作为矿工锄使用”),并且采集出来的东西既有原始的金属,又有矿石(珠宝加工专业技能,其原料,也就是所谓珠宝,亦是矿石的一种)。更重要的是,采矿技能本身亦是一种制造技能,它可以将采集到的一种或多种原始金属熔炼成金属条锭,熔炼过程亦增长采矿经验点数(而剥皮技能就不是制造技能,虽然也可以以较低级的皮革作为原料制造较高级的皮革,但这就属于制皮技能而不属于剥皮技能了,不会因为有剥皮技能本身就可以进行皮革处理)。采矿技能的产品可以同时供应锻造、工程学和珠宝加工。而锻造技能其实也挺不错的,可以造出一些武器增强的玩意儿、附魔材料和钥匙,而且可以造出护甲很高属性也很靠谱的锁甲来。

差点把主题忘记了——对,安全令牌。安全令牌很靠谱,之前见过安永会计师事务所的Windows登录系统用过类似的硬件。整个令牌的用户界面由两个部分组成:一个塑料按钮,以及一块由六个七段数字显示构成的单色液晶屏。将令牌与用户帐号绑定以后,每次登录进入游戏之前,都会多一个要求令牌数字输入的对话框流程。操作方法就是按下令牌上的按钮,然后输入液晶屏上显示的六个随机发生的数字即可。

想了一下它的硬件原理:应该是令牌里面有一个内置的函数发生器,自变量是时间。这样的话,令牌里面就必须再内置时钟硬件不可了。并且,令牌时钟必须要和服务器时钟有着比较精确的同步才可以。(如果原理确是如此,)从硬件结构上说,令牌并不是一个很复杂的硬件,但因为对时钟准确度有要求,所以可能成本也还是不会低到10元以下。

令牌设计中比较复杂的是软件原理,当然也这里面也没有火箭科学。观察之下,发现令牌发生的数字有以下特点:第一,它按一次显示一个六位随机数字,再按一次结束显示;第二,如果按一次显示,而且不手动再按一次结束显示,它也会在一段时间内自动结束显示;第三,相距较短的时间内,两次显示的数字是一样的;第四,显示的数字不会在显示期间发生变化。

根据这些特点,可以看出令牌设计之软件部分的至少几个特性:第一,随机发生数字的算法并不是以一个瞬间的时间为参数,而是一个阶段的时间为参数的。也就是说随机发生的数字在一段时间内,比如五分钟或十分钟之内是固定的。这个设计是为了容忍一定的时钟误差,如果每秒算出来的数字都不同,那令牌时钟和服务器时钟的同步就要精确到秒才行。第二,服务器至少要在某些时段接受两个不同的随机数字序列作为合法的序列,也就是说,玩家输入两个不同的随机数字序列中的一个都会被服务器判定为正确,从而接受输入而进入游戏。

博客的最后仍然留几个技术问题,请大家思考:

  • 令牌会在一段时间内自动关闭显示,这仅仅是为了省电吗?(尽管操作说明书上是这么说的,而且令牌居然不支持可拆换电池,而是用完了内置电量就只能重新购买,这一点让我觉得很不靠谱。)
  • 假设自动关闭显示的时长为d,随机发生数字固定的时延为t,令牌时钟和服务器时钟的误差是e,那末,服务器会不会出现误判(玩家输入了令牌上显示的数字,服务器却拒绝接受)?如果设计要求服务器只能接受两个合法数字值(提示:如果在显示时延的过程中,时间流转到了下一个不同的时间段,那末服务器也必须接受前一个时间段的数字,因为第一,显示过程中,显示的内容不会改变,这样在前一个时间段计算出来的数字会保持其显示;第二,也会有玩家在下一个时间段按下按钮,从而算出当时的数字值),那末令牌时钟和服务器时钟的最大容差ê是多少?如果设计要求服务器不可以出现误判,那末在令牌时钟和服务器时钟的最大容差为ê的前提下,请提交你对令牌软件部分的完整设计。
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